寒風刺骨中我接到莉塔的來電:「貓!介紹本地人慣吃的店面吧!今晚被自強夜市的人潮嚇到了。」當下,真的考倒我了,因為花蓮就是這樣的地方,有名的在地店家這幾年拜網路之賜,聲名指數狂飆。不過,這回在阿仰的介紹下,發現兩種很棒的味道,我想刻意闢一篇文章介紹的主因,不僅是其美味,更因為他們對於「食物」的堅持。

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兩種滋味,分別來自仙草株的萃取及手工灌製的糯米腸和香腸。

 

【我只想專心做仙草】

位於關聖帝君廟旁的「御香仙草專賣部」,老闆一賣就是十年,我們的投緣也起因於這十年歲月。

 

那日拜過關爺爺後,因天冷信步踏入仙草部,單看簡樸的店鋪還真懷疑這裡藏有美味嗎?但入座後馬上嗅到空氣中的仙草味,好客的老闆自然問起我的來歷,這麼一攀談,竟然藉由我的大學主修科系及系上學姐,一路聊到對於仙草的堅持。老闆說明他的仙草與其他店鋪不一樣的地方在於「仙草株」只採用阿里山達觀部落的某一品種,且他格外鑽研仙草的藥效用,所以,特意請研究生幫忙做實驗分析。當他拿出那一疊我熟悉的「學術論文」時,我為他對此的堅持而感佩。

 

重要的是他說:「我只想專心做仙草」,所以店鋪內清一色都是仙草製品,而冬日大家喜愛的燒仙草,也著重仙草的滋味,而非甜點配料。他的仙草,就如他的專心,喝得到純粹的滋味,帶有回甘的美味,和一般市售以甜點配料為主的燒仙草大不相同。我這一喝就上癮了,連著好幾天去報到。某日,花蓮午後下起綿綿細雨,性情中人的老闆拿起吉他彈奏,我也跟著唱起歌來,那日的雨聲和樂聲,為一段奇妙緣分譜出圓潤的音韻。

御香仙草專賣部

花蓮市進豐街84號(帝君廟旁)03-8357767

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【這個大腸要沖洗好幾個小時,然後才能進行下一步】

手工糯米腸和香腸的美味,我在十一月已經嘗過。這次,離開花蓮前請阿仰帶我去購買,然後,我遇到一個堅持手工不怕費時的老婆婆。

 

隱藏在巷弄民宅間的婆婆香腸,早在轉彎前便聞到空氣中的燒烤香味,而後便會看到一個慈眉善目的老婆婆,很專注緩慢的翻動烤架上的糯米腸和香腸,那幅畫面有一種寧靜,和花蓮的氛圍相當協調。接著,我注意到無論是清洗大腸的水桶或是烤架,所有器具和工作檯都相當乾淨,我因此對婆婆更有一份敬佩的心意。

 

爾時,我趕著要搭火車,看著時間一分一秒而過,心裡開始七上八下,但看著婆婆耐心翻轉香腸的模樣,我竟是捨不得催促她,捨不得破壞這氣氛。尤其她知道我在嘉義工作,說著她也來自嘉義,因為這簡單的相同性,熱情的婆婆馬上串起一根香腸送我吃,而後,切盤打包時一直對阿仰說著:「鹹菜放多一點。」像是一種對於親人遠行的呵護與關愛,都融在這簡單的動作和話語裡。

 

兩種不同的庶民古早味,一個來自想在花蓮種植特定品種的仙草,一個則是手工清洗灌製的糯米腸和香腸。

 

一樣的是堅持手工的心意,我在他們身上看到執著與專注,不知為何,除了感佩外,我想到自己的教學,呵~也要這樣專業呢!

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阿仰看著婆婆細切糯米腸,不斷微笑著。

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當刀子劃過糯米腸,我真的聽到滑順的聲音

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婆婆很細心,會將糯米腸表面的過焦處清除乾淨

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從市場買回來的大腸必須不間斷地用清水沖洗

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因為時間緊迫,我只來得及拍這張模糊的地址標示,看來在我回花蓮前,只能等待有心人自己尋找了。

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婆婆自己炒的鹹菜乾辣中帶甜,搭配香腸或糯米腸都很棒

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吃慣了機器製成品,就會讚嘆於手工製品的厚實與美味

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十年前的仙草老闆與我系上的學姐相識,這也成為我們聊天的契機

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除了燒仙草,另有需要現煮四十分鐘的仙草雞

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古早的灶爐燉煮出仙草雞的美味

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吃完仙草雞果真一陣暖烘烘

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喝了這裡的燒仙草,我真的像是上癮般連續光顧兩三次,深深愛上回甘的純粹滋味

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雖然大哥注重仙草的味道,但其實甜點配料也不馬虎

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據說這群大男孩和我出自同一學校,年輕真好哪!

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能和老闆在雨中和著吉他聲唱歌,真的是很棒的回憶。

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貓老大專賣店

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